【伝説のギャンブラー episode.6】バグジーと呼ばれた男 ベンジャミン・シーゲル

バグジーとはばい菌、害虫、狂人という意味の蔑称

1940年代のアメリカ、ラスベガスの発展に尽力した1人のマフィアがいた。彼の名はベンジャミン・シーゲル。両親はウクライナ出身のユダヤ系移民で、兄は医者。ニューヨークで生まれ育ち、少年時代はストリートギャングとして悪名を馳せていた。

バグジーというあだ名の由来

アメリカで最も危険な街とも言われるマンハッタンのヘルズ・キッチン地区を拠点とし、この頃に「バグジー」というあだ名をつけられるが、彼をそう呼ぶことができるのは、一部の親しい友人のみに限られていた。当時住んでいたアパートの窓からパトロール中の警察官や通行人に、水が入った袋やレンガを投げつけていたことからこのあだ名がついた。(迷惑極まりない笑)

ユダヤ系殺し屋軍団を率いた武闘派

1920年代のアメリカでは禁酒法が施行されていたが、多くのマフィアが密造酒やアルコールの密輸をシノギとしていた。バクジーも例外ではなく、ユダヤ系殺し屋軍団を結成してライバルが密造や密輸をしたアルコールを奪ったり、マフィアから依頼を受けての密輸車両の護衛をきっかけに、武力と知力でのし上がっていく。

マフィア間で、彼を一躍有名にした事件は、1931年9月シチリア系のボスのサルヴァトーレ・マランツァーノを襲ったとされるものだろう。身内のマフィアがマランツァーノファミリーと抗争をしていたため、ユダヤ系殺し屋の仲間3人と共に、刑事に扮装してマランツァーノを殺害したと噂されている。

この後もバグジーの暗殺の手口は刑事に扮装したものが多く、武力だけではなく刑事に扮装できるだけの身なりと機転を備えていることを証明している。

マーダー・インク(殺人株式会社)の設立

リーダーのルイス・バカルター

全米のマフィア間での抗争が相次いだ結果、「抗争は全ての組織にとって不利益だ」という考えのもとに発足された組織で、加盟するマフィアから処刑の依頼を受けると、関係者のアリバイや弁護士、また処刑人が逮捕された場合に備えてその家族を保護するなど、徹底した秘密主義と高い成功率でマフィア間に恐怖という名の規律をもたらす。

リーダーはルイス・バカルターだったが、バグジーが実質的な管轄者で、その知力と武力を駆使して多くのマフィアを葬り去った。

ギャンブルとの関係

1937年にカリフォルニアに拠点を移し、不動産会社をはじめ、競馬通信社や施設馬券場を傘下に収めたことをきっかけに、キャッシュフローの良いギャンブルというビジネスに取り憑かれていく。
当時のカリフォルニアではギャンブルは違法であったので、陸地から3マイル離れた沖合に船を出し、船上で客にギャンブルをさせるというビジネスモデルを実行するが、ロス警察に捜索され閉鎖を余儀なくされる。

バグジーは沖合の船上であれば、カリフォルニア州の法律が適用されないと考えていたとのこと。

ラスベガス

財を築いたバグジーは、ひょんなことからラスベガスのカジノホテル建設の指揮者となる。これはニューヨークファミリーのシノギとして依頼されたものであったが、几帳面なバグジーはホテルの建設の全てを自分自身でチェックし、気に入らないところは改修させるなど、ファミリーから送られてくる資金を過剰に注ぎ込むようになる。

当時のアメリカでは、建設業者が現場に資材を搬入後、夜中に盗み朝になるとまた売りつけるというビジネスが横行しており、途中でそれに気づいたシーゲルは業者を見逃す代わりにリベートを受け取っていたとされる。

バグジーが建設したフラミンゴカジノは現在も営業中

バグジーが建設したフラミンゴカジノは、ラスベガスでも有数のカジノとなり、マフィアが投資した資金も十分なリターンがあったが、建設費の横領などの疑いをかけられることとなる。

その後、大富豪ハワード・ヒューズがラスベガス中のカジノを買い取り街からマフィアを一掃するまで、ラスベガスのカジノといえばマフィアの資金源というのは常識だった。

バグジーの最後

1947年6月20日夜10時40分頃、カリフォルニア州にある愛人のヒルの邸宅でソファに座り新聞を読んでいたところを庭にいた処刑人に銃撃されて絶命する。処刑人が発砲した9発中4発の銃弾がバグジーの身体に命中した。

バグジーの映画

1991年にハリウッドで作成された映画「バグジー」が公開されている。アカデミー賞2部門を受賞したこの映画は、ハリウッドの名優たちと交流のあったバグジーにとって、満足のいく仕上がりとなっていることだろう。

一見の価値あり

バグジーがこの世に存在しなければ、現在のラスベガスはなかったかもしれない。

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